数字医疗和数字健康:定义和前景
2020-10-12 09:11:05
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来源: 全球医生组织  原创 时占祥

在如此夺目的阳伞下你能想象什么是数字医疗吗?

在年初1月JP Morgan医疗健康投资峰会上最抢眼和热议的主题是数字医疗(digital therapy)和数字健康(digital health),这是一个日趋庞大且多样化的大健康产业化领域。

遗憾的是还没来得及深入探讨,就迎来了全球新冠疫情大爆发,折腾了近10个月,现在才静下心来回顾一下数字医疗定义和发展前景。

“数字健康”(Digital health)是一个笼统术语,涵盖了从电子健康档案到健康应用程序Apps,以及经过临床验证的数字化干预治疗措施等等。FDA对审批数字医疗(digital therapy)等有关医疗级产品给出了特定指南,另文再叙。

在目前医疗健康大环境下,数字医疗和数字健康是为互联网远程医疗/远程遥控监护患者,以及慢病管理所提出的最佳模式和保健“疗法”。

首先,数字医疗和数字健康与面对面传统诊疗实践完全不同,很难在同一张桌子上讨论这两个截然不同领域,就像计算器和计算机一样。

有人认为数据医疗和数字健康是一个充满刺激,高投资风险高回报的领域;也有人在数字健康领域投入了数十亿美元,仍在寻求清晰的商业模式或理解数字医疗产品的核心是什么。

如果非要找一个近乎成功的案例,Omada Health数字医疗应当算是一个突出的案例。

他们在过去八年里把这个朦胧不清,却迅速增长的领域用自己理解的实践诠释出来了什么是“数字医疗”。Omada Health的CEO说“五年前当公司试图扩大保健服务项目,我们提出了“数字治疗”一词(digital therapy)。

当时,我们计划专门针对糖尿病前期患者的健康护理提出一套创新型解决方案,而且精准聚焦在这组人群,包括监测特定的临床结果,体重减轻和血红蛋白A1c变化。公司投入了数年时间和数十万美元设计临床试验,来验证数字化治疗方法App是临床有效的。就像临床试验验证药品一样的流程和生物统计学方法。

我们的数字疗法最终获得了美国疾病控制与预防中心CDC的认可和批准(他们有专门负责控制糖尿病预防计划的部门)。

CDC的认可批准是基于使用相同关键指标评估干预效果。CDC对比了所有前期糖尿病预防计划和数字疗法。应当讲,这是数字医疗领域首个“里程碑”。当然,公司也获得了可观的商业收入和投资者青睐。

由此可见,之所以称为“数字治疗”是基于数字化应用程序App,同时经过标准的临床试验验证和符合法规临床干预方法。没有这些要素很难称之为"数字医疗/疗法"。

现在,五年过去了。在数字医疗这个崭新领域里,标明自己是数字医疗和数字健康的初创公司越来越多,已经有数十家公司了(关注微信平台获取这些初创公司名单和产品)。

随着数字医疗和数字健康初创公司的增加,数字疗法子类别也开始多样化,包括纯软件App干预或整合可穿戴设备或硬件的干预方法。

许多数字医疗公司也开始寻求并正在提交FDA审批。数字医疗和数字健康行业协会也应运而生。所有这些都是积极有益的发展。

数字医疗是数字健康的核心。围绕着新概念和扩展商业化发展同时,业界人士更强调细分服务或客户对象,比如从糖尿病到高血压;焦虑和抑郁个人心理咨询和支持。总之,这是一个全新大健康领域,需要重新定义和细分服务。

现在,Omada Health已从数字医疗转型为数字健康的提供商。数字健康包括数字医疗/疗法。在广义上,是从单一App程序扩展到超级个性化健康管理App的发展和服务多样化。

这就好像我们认为最佳专科是专科诊所或专科医院,而很快就是“梅奥数字诊所”。


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